Hôtel du Nord

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Es el título de una novela autobiográfica de Eugène Dabit, un escritor (y pintor) que murió joven y al que al parecer tuvo alguna admiración L. F. Céline, aunque viniendo de él todas las cautelas son pocas. El Hôtel du Nord, hotel de pobreza sangrante, en la novela de Dabit y en sus diarios (lo llevaban sus padres), de desesperanza y vidas en ruinas. Dabit, peatón de París en Faubourgs de Paris (1933). Marcel Carné hizo con la novela una película grandiosa que no se rodó en el canal, sino en estudio. La de Arletty y Louis Jouvet en la pasarela del canal y la réplica la de Atmosphère ! Atmosphère ! Est-ce que j’ai une gueule d’atmosphère! Es una de las más repetidas del cine francés… la repetíamos cada vez que pasábamos por delante.

El Hôtel du Nord está junto al Canal Saint-Martin, hoy remodelado con pretensión de diseño, después de haber estado un tiempo cerrado; pero lo vi en funcionamiento en los años setenta porque pasaba muy a menudo por delante, en dirección a Aubervilliers, cinturón rojo, cinturón de la antigua miseria de inmigrantes y exiliados, y de las chabolas, todavía en pie, lejos, medio escondidas de manera vergonzante en aquel comienzo de los setenta: el barrio de los enfants d’Aubervilliers, que cantaba Jacques Prévert. Hoy, frente al hotel, oculta entre los árboles, había una carpa de mendigos urbanos.

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